新兴经济体应重建更加绿色的经济

英文原文首发于7月28日《Project Syndicate》,以下为保尔森基金会发布的原文一高。
作者:
Luis Alberto Moreno, 泛美开发银行行长,世界经济论坛基金董事会成员
亨利·保尔森, 美国前财长,保尔森基金会主席

新冠肺炎大流行迫使人们停下脚步,思考人类对地球的影响,以及对未来世界的期许。各国政府仍有时间制定绿色复苏计划,这也将帮助许多国家解决现有的结构性问题。

华盛顿特区——虽然许多国家采取的封锁措施抑制了新冠病毒的传播,但此次大流行对经济的影响却是毁灭性的。同时,由于上班族减少、工厂停工、建筑工程受限,人类对环境造成的破坏得以显现。

在世界各地,人们在遭受新冠肺炎疫情造成的惨痛损失的同时,也经历了自然环境的重生。许多城市居民多年来第一次看到蓝天、听到鸟鸣、呼吸到清洁的空气。
这一 “大自然的回归 “证明,即使在低收入国家,采取果断的政策和集体行动也能在几周内改变人们的生活。各国政府在制定后疫情复苏政策时应注意到这一点。可以理解的是,短期措施能减轻眼前的经济痛苦。但长期的成功需要解决结构性问题,因为这些问题早在疫情之前就引起了公众的不满。
6个月前,拉丁美洲和加勒比海地区的主要城市陷入了动荡。许多因素引发了席卷该区域的大规模抗议活动,但反复出现的主题是市民们对就业机会有限、公共服务和基础设施差以及环境退化的愤怒。人们已经厌倦了在雾霾笼罩的城市中乘坐拥挤不堪的公共汽车长途通勤,受够了不安全的自来水和不可靠的电力供应。身处自然灾害频发和领导力匮乏的经济体中,他们对自己的前景感到焦虑。
疫情的破坏性暂时掩盖了这些担忧。但是,一年后,如果这些国家的人们的生活感觉如昨日重现,他们将有理由质问为什么决策者没有采取一致行动来满足他们的诉求。
同样,气候变化的威胁仍未减少。如果不早日应对气候变化的挑战,未来它对地球的破坏将无法避免,还会威胁到其公民的经济安全、政治稳定和身体健康。因此,疫情之后作出的政策选择将比病毒本身更能决定我们的未来。
图© Getty Images
发展中国家面临一个历史性机遇,可以调整其经济模式,为应对这些挑战做好准备。这些国家应从交通、能源、卫生、物流和通信等可持续基础设施领域入手,实现 “绿色复苏”。
例如,由于新冠疫情,各国政府都在重新思考交通系统,以适应社交距离。在欧洲,一些城市正在建立大型 “无车”区,以方便步行和骑车。新兴经济体应抓住这一时机,建设下一代公共交通系统,如电动公交车、火车或地铁,在减少碳排放的同时,让市民们能够安全地上学或上班。
在能源方面也可以做出类似的选择。尽管当前的石油价格极具吸引力,然而各国政府应摆脱对化石能源发电的依赖,充分利用最近可再生能源领域的重大突破,这些突破使其价格降低。
热带或毗邻热带的国家尤易受与气候变化相关的洪涝、干旱、飓风,以及将在未来引发更多流行病的气温升高的严重影响。保护和恢复湿地、重建沿海基础设施、投资建设具有气候韧性的低成本住房和供水系统,适逢其时。以热带为主的区域生物多样性丰富,而生态系统甚为脆弱。投资这些地区的生物多样性保护和恢复将产生高额回报。热带森林除了在储碳方面发挥关键作用外,对居住在其中的土著民和生态旅游也极为重要,这意味着恢复自然栖息地可以创造许多就业机会。
我们可以通过更明智的公共支出和积极鼓励私人投资相结合的方式来为这些举措提供资金。分配给财政刺激措施的巨额资金中,很大一部分应该用于可持续基础设施和相关举措。以前用于燃料补贴的数百亿美元现在可以用于资助清洁交通。牛津大学最近的一项研究显示,与传统的财政刺激措施相比,”绿色复苏 “项目能提供更多的就业机会,政府支出回报也更高。
新兴经济体还可以利用外部收入来源为这些举措提供资金。投资者目前正在寻找投资绿色债券的机会。去年绿色债券吸引了2,550亿美元的私人资本。此外,全球非政府组织和外国政府有可能提供数十亿美元的资金用于保护和恢复自然栖息地,债权人可能愿意免除财政拮据国家的部分债务,以保护热带生物多样性。
这次疫情迫使人们停下脚步,思考人类对地球的影响,以及对未来世界的期许。现在还有时间。通过规划绿色复苏,政府可以帮助确保新冠病毒为后代留下积极的遗产。